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“那应该是一个秋末”——猛犸之殇

作者:一去二三里2017-06-045044

我有一枚化石,是猛犸象的趾骨,小小趾骨,为你揭示一个大秘密——猛犸象,是陆上最大的哺乳动物,曾经遍布北半球,几千年前神秘消失了。大庆博物馆,珍藏着许多猛犸象化石,这就是它的脚,几十块脚骨,如同一个小石...

 

我有一枚化石,是猛犸象的趾骨,小小趾骨,为你揭示一个大秘密——


猛犸象,是陆上最大的哺乳动物,曾经遍布北半球,几千年前神秘消失了。


大庆博物馆,珍藏着许多猛犸象化石,


这就是它的脚,几十块脚骨,如同一个小石堆。


它是立着脚尖走路的,


掌腕和脚后跟是悬着的,适宜在干硬性地面行走。


所有的食草动物都这样,


它们似乎随时准备拔腿就跑,


食草动物开饭时,常有天敌在旁觊觎,只能匆忙吞咽,还要随时准备拔腿逃命,到了安全地方,一边休息,一边重新回味,


它们要么进化成庞然大物,要么长出大长腿,


如果体型大到了一定程度,就不需要奔跑也不需要隐蔽了,那是一个谁大谁称王的时代,猛犸象是进化的典范。


大象最早生活在非洲,那里并不适合它们,体积越大,产热越多,产热量是立方,散热量是平方,


大者先行,它们先于人类500万年离开了非洲,50万年前又离开亚洲,20万年前遍布了北半球。


地球温度总趋势是由高向低,从最初的火球变成水球,又变成了冰球,


猛犸是幸运的,当时还没有青藏高原,地球是平的,


一象平川,


它们迎着习习凉风,一直走到北极,这是一个动植物的天堂,北极很像今天的非洲大草原,遍布大型食草动物。


时光荏苒,迎来第四纪,


这时候,青藏高原崛起了,在地球创造出至高无上,每一块石头,每一棵小草,都感受到了它的存在,


气候变得极度不稳定,几千万年缓慢的、不规则的变冷过程被打乱了,


猛犸象早已今非昔比,发生了明显变化:


门齿变大,向前弯曲,像两把大弯刀,而且身上长出浓密的长毛,耳朵由大变小,身上还长出像驼峰一样的肉瘤,储存脂肪,


身高5米,体重10吨,伟岸而霸道。


5万年前,北极植物群主要是草本开花植物,营养丰富,是食草动物的美味佳肴,


但是到了2万年前,北半球被冰雪覆盖,它们被挤压在无冰的区域维持生存,


开花草木日渐稀少,随后被草地取代,


而草并不是理想的替代品,


此时的地球,一半是冰,一半是草。


低矮的草,比高大的植物更能抵抗恶劣的环境,草覆盖了地球每一个角落,作为无奈之选,这并不美味的食物,养活了地球上最大的动物群。



而它们为此付出的代价,则是需要整日不停的进食。


猛犸象已经进化的足够强大了,强大到不需要使用它们的长牙来当作武器,成了一种炫耀,它的大门牙是没有牙根的,能够终生不断生长,永不脱换,所以年龄越大,牙齿越长,卷曲环绕,


它的臼齿呈块状,像搓衣板,或一个小磨盘,


每颗臼齿由若干片齿板组成,

 

臼齿共有六套,分批轮流出生,每批4颗,


另一批“候补者”在后面半隐半现,等前一批磨损消耗得不能再用时,才逐渐发育出来。


这是一种奇妙的、独一无二的牙齿生长方式,传送带似的,前赴后继,接踵而至。


在干冷的冰河期,北半球的冰冠和热带之间形成了广阔的草原、苔原,让猛犸象如鱼得水。


它成功度过了冰河期,气候转暖了,但没有给它带来春光。


地球进入了间冰期,这是人类的节日,却不是一切生命的节日。



间冰期的冷湿气候,十分有利于沼泽的发育,


那时,从西伯利亚到大兴安岭、小兴安岭、三江平原、松辽平原,都出现无边无际的沼泽。


敛足、庞躯——这是一个遗憾的配置,


任何一个小水坑,都让它命悬一线,


而今,摆在它们面前的是一个前所未有的、永远走不出的泥潭,


以猛犸象、披毛犀为代表,几乎所有的大型食草动物——那些立着足尖走路的庞然大物,无一幸免。


“那应该是一个秋末,


小欧饥肠辘辘去找食物,由于体力不支,掉到一片沼泽地中,最终被沼泽吞没”。


在第四纪急冷骤热的交替中,松辽平原曽是猛犸象的聚集地,南可进,北可退,


而此时,这个悠闲的牧场正演变成一个可怕的墓场,


哀哉!——河巨兽,天下无敌,翩跹而来,葬身泥沼,


严寒没有成为它们的绞索,温暖却融化了它。


它自己陷入灭顶之灾,无声无息,安然入葬,不留一丝痕迹,


甚至连如恐龙存在的传说都没有,恐龙灭绝是6000万年前,而猛犸象灭绝才6000年,


它们创造了地球生存复杂性的顶峰,“动物纪”狂欢悄然落幕,也标志着地球上的生命将开始无休止的——简化。


所有的生,都是偶然的;惟有死,才是必然的。


但凡灭绝的生物,无一再生,每种生物只有一个特定环境属于它,机会只有一次。


“见阳光之下,快跑的未必能赢,力战的未必得胜,智慧的未必得粮食,明哲的未必得资财,灵巧的未必得喜悦。所临到众人的,是在于当时的机会”。


珍惜,机会······